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10 Cosas Que No Sabías Sobre El Honda Super Cub

03/27/2020
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Gana la noche de trivia de Honda con estos datos de Super Cub

Con 100 millones de Honda Super Cubs vendidos en todo el mundo, y contando, Honda tiene el título de tener el vehículo de motor más vendido de la historia. En aras de la comparación, Volkswagen solo vendió 23.5 millones de Volkswagen Beetles. El Super Cub es la máquina que puso a Honda en el mapa, y como con todos los vehículos icónicos, hay un tesoro de historia e información escondido en lo profundo de los archivos de Honda que pocos conocen, hasta ahora. Con la presentación del Honda Super Cub 2019, en el 60 aniversario de American Honda, la compañía compartió con nosotros información interesante que simplemente no tenía espacio para la revisión de First Ride . Aquí hay algunos datos divertidos sobre el Honda Super Cub.

10. La investigación comenzó en 1956, ocho años después de la fundación de la empresa.

En 1956, Soichiro Honda y Takeo Fujisawa, Director Gerente y cofundador de Honda, viajaron a Europa para estudiar las tendencias de transporte allí. Descubrieron diferencias importantes en las condiciones de cada país y cómo usaron motocicletas pequeñas. Como tal, determinaron que había que crear algo diferente para satisfacer las necesidades del mercado japonés que no era ni ciclomotor ni scooter. Al crear una nueva máquina destinada a atraer a las masas, el personal de diseño recibió dos pautas generales: “Crear cosas que puedan caber en la mano” y “Crear cosas que sean fáciles de operar”.

9. El mandato del motor era simple: al menos 4 hp

El Sr. Honda tenía un par de cosas cuando se trataba del motor del Super Cub: 1. Tenía que generar al menos cuatro caballos de fuerza. 2. Tenía que ser un golpe de cuatro tiempos (Honda pensó que los dos golpes agudos que escuchó en las calles de la ciudad de Europa eran molestos). Claro, cuatro caballos no suena mucho en estos días, pero en aquel entonces “los requisitos de este motor de cuatro caballos de fuerza eran simplemente desconocidos”, dijo Jozaburo Kimura, uno de los principales diseñadores industriales. “El motor auxiliar Cub F de 50cc y 2 tiempos que habíamos estado produciendo hasta ese momento solo generaba 1 caballo de fuerza. Se dedujo que tendríamos que aumentar la potencia de salida 4 veces de una sola vez. ¡Y esto fue en un momento en que solo el 10 por ciento de las carreteras de Japón estaban pavimentadas! ”

Una de las soluciones para enfrentar el desafío fue agrandar las válvulas en el prototipo de culata de cuatro tiempos que habían desarrollado, pero las bujías estándar de 12 mm significaban que no quedaba espacio para hacerlo. Se necesitaría una bujía más pequeña de 10 mm, pero no existía. Honda trabajó con NGK para desarrollar este tapón más pequeño y, por lo tanto, dejó espacio para las válvulas más grandes. Al final, el 50cc de cuatro tiempos produjo 4.5 caballos de fuerza a 9,500 rpm, con una economía de combustible mucho mejor que cualquier otro de dos tiempos. Enfriar el motor también planteó un desafío, y si tienes la oportunidad de ver los primeros modelos, notarás un agujero en el medio de la culata. Esto fue para permitir que el aire circule a través de la cabeza y ayudar a disipar el calor.

8. Había ocho versiones diferentes del embrague centrífugo

El embrague centrífugo semiautomático era un concepto relativamente nuevo para las motocicletas Honda en ese momento. Pero fue importante porque el Sr. Honda quería una motocicleta que “los repartidores de Soba puedan conducir con una mano”. Diseñarlo no fue tan difícil. El desafío consistía en lograr que se activara y desactivara en sincronización con los cambios de marcha, y tuvo que desconectarse mientras estaba parado y activarse completamente automáticamente durante un arranque rápido. Fue un desafío que incluso el propio Honda pasó muchas noches tratando de resolver.

Entonces el diseñador principal de transmisión, Akira Akima, tuvo una respuesta. “Un día, cuando me iba, dije: ‘Si usáramos un tornillo, podríamos convertir la rotación de la acción de patada a la dirección axial, pero me temo que podríamos tener problemas debido a la co-rotación’. Después de decir esto, pensé un poco más: “Dado que el embrague tiene una cierta cantidad de resistencia, podría cancelar la co-rotación”. En ese momento, el Viejo (Sr. Honda) volvió corriendo diciendo: ‘Dado que el embrague tiene resistencia, ¡estoy seguro de que podemos hacerlo funcionar! Le dije que eso era exactamente lo que había estado pensando, y él respondió: “¡A veces incluso pensamos igual!” y compartimos una gran carcajada Finalmente, aplicamos este método para resolver el problema y finalmente me liberé de la presión de sus constantes visitas a nuestra habitación todas las mañanas ”.

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7. El tamaño de la rueda de 17 pulgadas tuvo en cuenta la altura japonesa promedio

Hoy damos por sentado la ubicua rueda de motocicleta de 17 pulgadas, pero al calcular el tamaño de la rueda para el Super Cub, no existían 17 pulgadas. En ese momento, muchos ciclomotores europeos usaban neumáticos de entre 24 y 26 pulgadas, que eran similares a los neumáticos de una moto. Esto preocupó a Honda porque, no estamos bromeando, “Teniendo en cuenta el tamaño del usuario japonés promedio, el tamaño más apropiado que podría garantizar un fácil montaje y desmontaje, y proporcionar una buena conexión a tierra del pie y un excelente rendimiento de conducción debe ser más pequeño”.

Finalmente, el tamaño final del neumático elegido fue un neumático de 2.25 x 17. Excepto que había un problema: nadie producía neumáticos de 17 pulgadas en Japón en ese momento. Finalmente, una pequeña tienda de neumáticos acordó producir los neumáticos. Poco sabían que serían recompensados ​​por su decisión generosamente con el tiempo.

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6. Anuncios de Super Cub aparecidos en revistas de mujeres

El motociclismo hace 60 años era una actividad tan dominada por los hombres como lo es ahora en todo el mundo, incluido Japón. El Super Cub estaba destinado a romper ese molde, especialmente en su mercado local. El diseño de la moto en sí estaba destinado a ser lo más atractivo posible, pero esto también estaba respaldado por campañas publicitarias en revistas para mujeres, algo inaudito en ese momento. Los anuncios en sí mismos eran hermosos, extensiones de dos páginas con fotografía en color, lo que incluso los anunciantes contemporáneos no hicieron. Las mujeres representadas representaban una era de estilos de vida activos e independientes. Como sabemos ahora, las campañas publicitarias de Honda funcionaron notablemente bien, y en 1961 Honda lideró el mundo en volumen de producción de motocicletas. Dos años más tarde, el mercado estadounidense conocería a Honda por la ahora legendaria campaña “Nicest People”.

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5. Tenedor inspirado en Disney

La inspiración del diseño de motocicletas a veces proviene de los lugares más extraños. Esta explicación del diseño de la horquilla delantera de Kimura-san puede tomar el pastel:

“Vi una escena en la película de Disney ‘Bambi’ en la que Bambi estaba corriendo a toda velocidad, luego estiró las patas delanteras para detenerse rápidamente y mantenerse firme. Esa escena se me quedó grabada y usé esa imagen para crear la forma de la horquilla delantera del Super Cub “.

4. Colores del mar y del cielo.

Si te preguntas por qué el Super Cub original está pintado en los diferentes tonos de azul, no fue una coincidencia, dice Kimura-san. Quería crear una combinación de colores que “irradiara suavidad y brillo. Los llamé los colores del mar y el cielo, ya que son colores que son familiares y populares entre la mayoría de los japoneses “.

En cuanto al asiento rojo: Kimura quería agregar un color de acento. Cuando llegó el momento de elegir un color, Kimura dice: “Sr. Honda solía usar una camisa roja y conducir un auto deportivo rojo, lo que dio a los diseñadores una pista sobre qué colores elegir … “

3. 30,000 por mes!

Cuando se completó la maqueta final del Super Cub en diciembre de 1957, el director gerente de Honda, Fujisawa, gritó: “¡Podemos vender 30,000 de estos!” En ese momento, el número total de motocicletas vendidas por mes era de alrededor de 40,000, por lo que el personal reunido no estaba particularmente entusiasmado con 30,000 unidades al año. Entonces Fujisawa-san se corrigió.

“¡No, no 30,000 por año, 30,000 por mes !”

No hace falta decir que Honda rompió ese gol.

2. Honda buscó un préstamo de $ 1 millón, ¡y fue denegado!

Incluso a fines de la década de 1950, principios de la década de 1960, Fujisawa-san sabía que si Honda iba a lograrlo, la compañía tenía que triunfar en Estados Unidos. También fue firme en su creencia de que Honda debería hacerlo desarrollando su propia red de ventas y abriendo una subsidiaria de propiedad absoluta. Sería dirigido por su asistente de ventas de 39 años, Kihachiro Kawashima. Para establecer el nuevo negocio, Honda buscó $ 1 millón en fondos de capital. La solicitud fue denegada, no por la administración de Honda, sino por el Ministerio de Finanzas de Japón, que luego controlaba el flujo de divisas fuera de Japón. El gobierno japonés tenía tan poca confianza en la empresa que aprobó un capital de solo $ 250,000, y con la condición de que solo la mitad de ese dinero fuera sacado del país en efectivo. Kawashima luego gastó $ 100,000 para comprar el edificio en 4077 Pico Blvd en Los Ángeles (visto arriba). Con menos de $ 30, 000 para administrar el negocio, tuvo que obtener un préstamo para comprar el camión Chevy. Mucho más tarde, cuando lo entrevistaron para una pieza de la historia de Honda, bromeó: “¡No tengo buen sentido de la contabilidad!”

1. El Cub nunca fue el principal producto de American Honda

Cuando Honda fundó American Honda en 1959, trajo tres motocicletas: la Dream, Benly (que se muestra arriba) y Super Cub. El Super Cub fue considerado un modelo de “compinche” para los otros dos, pero Dream y Benly tuvieron problemas con el motor desde el principio, y se enviaron envíos completos a Japón para su reparación, dejando solo al Super Cub en el piso de ventas. Su apariencia única era tan diferente a cualquier otra motocicleta que el consumidor estadounidense había visto en ese momento, y era increíblemente asequible a $ 250, ganó popularidad, lo que se tradujo en ventas. Entonces, se convirtió en el producto principal. Y el resto, como dicen, es historia.