Revisión retrospectiva: el Yamaha SR500, un golpeador callejero de solo patada

🥇🥇 Yamaha SR500 08

En 1978, Yamaha lanzó una motocicleta poco común que se convertiría en un clásico de culto.

El SR500 era un golpeador de 499 cc solo para patadas para el camino. En cierto modo, la SR fue un retroceso a las motocicletas legendarias de BSA, Matchless, Velocette, Norton y Triumph. Podría decirse que fue la última llamada para la fórmula única británica de la era dorada, a pesar de que fue diseñada y construida por un fabricante japonés. En otros sentidos, la SR500 fue precursora de futuras tendencias en el motociclismo: el auge de las supermotard, el regreso de la moda de las café racer y el creciente desinterés por las grandes monoplazas de calle entre los motociclistas de los Estados Unidos, donde perduró. sólo unos pocos años.

1979 Yamaha SR500
Anteriormente tuve esta Yamaha SR500 de 1979 y la volví a adquirir en un intercambio de caballos reciente. Me lo quedaré esta vez. Foto de Andy Greaser.

La historia es un poco diferente en lugares como Europa y Japón, donde los SR eran mucho más populares. La Yamaha SR500 todavía estaba en producción en 1999, y su hermana menor, la SR400, estuvo presente desde 1978 hasta el año pasado. Los EE. UU. Tuvieron dos resurgimientos notables de SR con el renacimiento de las café racer del siglo XXI y la introducción de la SR400 en su mercado en 2014, pero ninguno de los dos empujó al golpeador de Yamaha al motociclismo convencional. Estas motos eran, y siguen siendo, un gusto adquirido. Dudo que alguien "por casualidad" compre un SR.

Este ejemplo es un SR500 del mercado estadounidense de 1979 con frenos de disco y ruedas de fundición. Otras versiones tenían ruedas de radios y frenos de tambor traseros. Es una moto relativamente completa y estándar que acaba de pasar 32,000 millas en el reloj. Todos sus propietarios durante los últimos 43 años han estado locos por las SR (¡incluyéndome a mí!) porque... bueno, así son las cosas con estas motos.

1979 Yamaha SR500
¡La SR500 es una buena segunda motocicleta en el garaje porque es muy delgada! El perfil delgado también es una bendición en el tráfico. Foto de Andy Greaser.

Orígenes y rendimiento del SR500

La historia del SR comienza con los todoterrenos XT500 y TT500. A principios de la década de 1970, Yamaha desarrolló motores sencillos de medio litro y cuatro tiempos para sobresalir en la tierra, y puñados de trofeos del Dakar demostraron el potencial y la durabilidad de la plataforma. Mientras tanto, la línea de motos de calle de cuatro tiempos de Yamaha sufría después de los problemas con las TX750 y TX500. Yamaha quería una nueva moto de calle de peso mediano para ayudar a restaurar su reputación, por lo que el exitoso diseño de tierra se adaptó para la conducción en la calle. La SR también fue una respuesta a los motociclistas que pedían motocicletas nuevas que se parecieran más a las motos "de los viejos tiempos": simples, livianas y potentes, a diferencia de los cuatro cilindros novedosos que estaban arrasando en el mundo. Entonces Yamaha cumplió.

1979 Yamaha SR500
Sin distracciones, sin artilugios, sin artilugios. Foto de Andy Greaser.

La prensa de motociclismo tuvo muchos elogios para el nuevo SR500. La moto tenía líneas limpias y clásicas y buena potencia con una velocidad máxima de alrededor de 90 millas por hora. Claro, vibraba como una motocicleta vieja y carecía de la comodidad y el rendimiento de un 500 de varios cilindros, pero las ruedas y los frenos eran muy decentes para su época, y el motor era confiable y estanco al aceite. Los clientes estadounidenses no quedaron tan impresionados. Una moto de calle con solo un pedal de arranque era un dinosaurio en 1978. Muchas SR, como esta, se vendieron a precios bajísimos a principios de la década de 1980 como restos de los concesionarios.

El sencillo enfriado por aire genera 31 caballos de fuerza a 6,500 rpm y 26 libras-pie de torque a 5,500 rpm. Redline cuesta siete mil dólares, no está mal para un golpeador de dos válvulas con una sola leva y sin contrapeso. El diámetro y la carrera miden 87 mm por 84 mm. El motor se estremece y tropieza a bajas revoluciones, como era de esperar. Más allá de las 3,500 rpm, el motor se suaviza muy bien con una gran distribución de torque para jugar. La potencia se alimenta a la transmisión de cinco velocidades a través de un embrague robusto. Un sello distintivo del diseño de la SR es el sistema de aceite de cárter seco que utiliza el bastidor como depósito de aceite y enfriador de aceite. El motor y el bastidor son ligeramente diferentes de los que se encuentran en los primos sucios del SR. El marco fue reforzado y aumentado para la calle, y el motor presenta una falda de pistón más larga sobre una manivela revisada, entre otros cambios.

1979 Yamaha SR500
La varilla de medición de aceite vive aquí arriba, frente al tanque. ¡Revise su aceite regularmente en un SR viejo! Foto de Andy Greaser.

Llamé al SR500 un precursor del supermoto en la parte superior del artículo, y debería explicarlo un poco. La receta esencial del sumo es un motor de tierra y un marco con suspensión de calle, ruedas y frenos, además de cualquier cambio y ajuste necesarios para un mejor rendimiento. La SR es un poco demasiado porky y clásica para ser llamada una supermoto adecuada, pero fue pionera en la idea de convertir una moto de cross para uso en la calle en la fábrica. Los frenos de disco y los cargadores fueron el boleto más popular para el rendimiento en la calle en el 78, y el buen caucho deportivo estaba disponible en los tamaños de rueda de la SR.

Puesta en marcha de una Yamaha SR500

Existe el método de Yamaha para iniciar un SR y el que yo uso. Aquí está la secuencia oficial de la gente que lo construyó: encienda el estrangulador, tire de la palanca de descompresión, gire el motor con el pedal de arranque hasta que aparezca una pestaña plateada en la ventana indicadora de arranque y luego suelte la palanca de descompresión. Dé una patada fuerte, quitando el pie del pedal de arranque tan pronto como toque fondo.

Indicador de patada Yamaha SR500
Mire dentro de esta pequeña ventana en la cabeza para ver el indicador plateado. Da a los novatos una sensación de confianza antes de ejercitar la pierna derecha. Foto de Andy Greaser.

Sé que no soy el único propietario que usa una versión abreviada del método de Yamaha, pero cuando se trata de SR, el arranque confiable es la única medida que importa. Esto es lo que siempre funciona para mí: ajuste el estrangulador a la mitad, como máximo. Omita la palanca de descomposición, gire el motor hasta que sienta la resistencia del punto muerto superior y asegúrese de que el trinquete de arranque esté agarrando la posición más alta del pateador. No toque el acelerador. Dé una patada sólida, quitando el pie del pedal de arranque tan pronto como toque fondo, y suelte el estrangulamiento lo más rápido que pueda.

El ejemplo en este artículo es una moto de una sola patada, así que no dejes que la falta de arranque eléctrico te asuste y te aleje de una SR si eres físicamente capaz de usar el pedal de arranque. No quiero decir que esta sea una verdadera motocicleta de He-Man. Es solo que una rodilla lesionada, una espalda lesionada, un tobillo lesionado, etc. podrían hacer que esta moto no sea un buen comienzo para algunos ciclistas.

1979 yamaha sr500
Tenga en cuenta el reemplazo de chapa de acero para la cubierta del piñón. No era raro que una cadena rota destruyera las cubiertas originales y rompiera los soportes de los cárteres. Me pondré a arreglar eso en este eventualmente. Foto de Andy Greaser.

Montando el gran single de Yamaha

La SR500 no es una motocicleta rápida según los estándares modernos. Diablos, no era tan rápido cuando era nuevo. Sin embargo, seguro que es atractivo. Con un peso de menos de 350 libras y llevando solo lo esencial, una SR se conduce mejor en una carretera secundaria sinuosa con curvas cerradas. Liviano como un 250, sucio como un gran deportivo dual. Con el conductor y los neumáticos correctos, puede avergonzar a motocicletas mucho más grandes. Estas motos son opciones populares en varias organizaciones de carreras clásicas, y algunas también se han convertido para tareas de pista plana. Y cuando llegó el renacimiento de las café racer, las SR500 estuvieron entre las primeras motos que los customizadores buscaron para construir. El manejo es excelente para su clase y época. Una SR con buena suspensión se siente movible, pura y estable. Tome uno para dar un paseo si alguna vez tiene la oportunidad.

Para principiantes y ciclistas suaves, la SR es amigable y fácil de manejar a bajas revoluciones. Puede pasear por la ciudad o por su carril secundario favorito mientras bebe combustible a 60 millas por galón o más. Con un portaequipajes o algo de equipaje, es ideal para hacer mandados por la ciudad. Un botón de arranque en caliente ayuda a preestablecer el acelerador al realizar paradas y arranques frecuentes. La suspensión en la mayoría de los SR500 ya se habrá cancelado. Con un mantenimiento de la horquilla y tal vez un nuevo juego de amortiguadores traseros, estas motos deberían poder transportarte con relativa comodidad. El soporte del mercado de accesorios es amplio, y hay muchos productos que afilarán los tirantes si lo desea. Además, bastantes piezas son intercambiables entre los SR500 antiguos y los SR400 más nuevos si se necesitan brocas de repuesto.

1979 yamaha sr500
La SR puede haber sido una motocicleta minimalista, pero Yamaha aún consideraba que un rollo de herramientas era esencial. Estoy de acuerdo. Foto de Andy Greaser.

La posición de conducción es erguida y relajada con un asiento ordenado. Los reposapiés de goma gruesa intentan aislar algunas de las vibraciones. Este ejemplo lleva un manillar de estilo europeo que coloca un poco más de mi peso hacia la rueda delantera.

No hay absolutamente nada especial en ninguno de los instrumentos o controles. Debido a la vibración a la mayoría de las velocidades, los espejos solo se usan para ver si hay luces detrás del conductor. Un compartimento con cerradura debajo de la cubierta lateral izquierda contiene un pequeño juego de herramientas y un pequeño estuche para documentos.

1979 Yamaha SR500
Las ruedas y los frenos de disco no son nada especial hoy. Hacen el trabajo. Foto de Andy Greaser.

El freno de disco delantero es simple y capaz, al igual que el resto de la motocicleta. La pinza primitiva puede bloquear la rueda delantera con un apretón firme. Un efecto secundario desafortunado de los tubos delgados de la horquilla y el disco único es la tendencia a torcer la parte delantera al frenar con fuerza. El disco trasero es excesivo. La mayoría de los SR usaban una parte trasera de tambor.

Pisar el acelerador a fondo en un SR no te arrancará los brazos con solo 30 caballos de fuerza en el mejor de los casos. Ese no es el punto de esta motocicleta. Sin embargo, WOT impulsará el One Big Piston a la acción, y para cuando hayas soltado el embrague, es casi el momento de volver a subir de marcha. La elección correcta de la marcha es clave para sacar el máximo partido a tu SR. No hay suficiente potencia de gama alta para atravesar curvas con una marcha demasiado baja. Pasar a través de un engranaje demasiado alto tampoco es lo ideal. Tendrás que mantener tu pie izquierdo ocupado para disfrutar lo mejor de la SR porque se trata del gruñido de rango medio de este motor. Le impresionará si puede entender sus necesidades y limitaciones.

Por supuesto, siempre hay margen de mejora. Desearía que la horquilla original fuera menos flexible cuando se conduce con fuerza. Los amortiguadores traseros no se sostienen bien y pagará un centavo por los reemplazos de calidad del mercado de accesorios. En el departamento de mantenimiento, el manual del propietario recomienda ajustes de válvulas y cambios de aceite cada 2000 millas, lo que nadie hace. ¿Necesitas llantas nuevas? Las llantas de aleación se estropean con facilidad y todavía tienes que usar cámaras. Una última queja es el precio de las piezas en general. No sé por qué las cosas SR tienden a costar más que las piezas similares para otras motos japonesas, pero al menos siempre puedes encontrar lo que necesitas.

1979 Yamaha SR500
Esta pieza de moldura se vio muy desgastada por el equipaje de un propietario anterior. Es un lugar útil para atar una bolsa de lona. Foto de Andy Greaser.

Si tuviera que precisar el atractivo de la Yamaha SR, creo que es simplemente una motocicleta satisfactoria para poseer y conducir. Desde comenzar con una patada practicada hasta subir rápidamente por una carretera de montaña, el SR recompensa cualquier esfuerzo que pongas en él. Si el ciclista no es vago, la moto tampoco lo será. Es fácil trabajar en él, fácil de personalizar y todavía algo asequible, aunque tanto los 500 como los 400 más nuevos mantienen bien su valor.

El SR hace que los viajes y las diligencias diarias sean placenteros porque no es quisquilloso ni complicado. Sin embargo, debes tener confianza. Los propietarios experimentados dicen que estas motos pueden oler el miedo cuando usan el pedal de arranque. Patea como crees que comenzará, y comenzará, especialmente cuando otras personas están mirando. ¡Patea como lo dices en serio, y despega!

Qué buscar al comprar una Yamaha SR500

Los SR no son terriblemente complicados, pero hay algunas cosas que debe verificar al comprar uno. Haga una prueba de compresión para ver cómo se sostiene el extremo superior. La ruta de lubricación de balancines en los primeros SR no era tan buena para la válvula de escape, y una línea de alimentación de aceite doble es una de las modificaciones de SR más populares que existen para la longevidad del tren de válvulas. No es raro ver otras modificaciones como los carburadores de deslizamiento redondo Mikuni, los filtros de cápsulas, los eliminadores de batería, los escapes Supertrapp y los kits de gran calibre. Los tubos colectores originales son propensos a oxidarse y...

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